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一条鞭法为什么没有挽救明朝的颓势,还需从张居正说起

发布日期:2020-08-10 07:38   来源:未知   阅读:

“一条鞭法”是明朝内阁首辅张居正在万历年间极力推行的一个改革,但是被我们许多人忽略的是早在明朝嘉靖十年,“一条鞭法”的思想首先由桂萼提了出来,但是因为间接威胁到众方的利益,受到了重重的阻挠,“一条鞭法”也算是为他人做了嫁衣。“一条鞭法”的主要内容包括税制方面的改革和土地方面的改革,它很好的缓解了社会矛盾,在改革推行期间,明朝国库的经济收入大增,而且还推动了资本主义萌芽的产生,但是“一条鞭法”始终还是没能挽救明王朝的颓败之势,原因是什么,这还要从张居正说起来。

“一条鞭法”改革的社会背景是明朝中期,相对较少的地主阶级却占有了绝大多数的土地资源,土地兼并现象非常严重,数量庞大的农民却没有土地耕种,我们知道,土地是关乎国家命脉的重中之重,当农民没有土地耕种,他们就失去了生存的根本,没有了粮食收入就没有了交税的财物,只能四处流浪成为流民或者成为手工业从事者,流民问题是一个很让人头疼的问题,他们就相当于社会的不安定因子,时刻准备引起一场动乱,中国古代社会王朝的颠覆往往以流民为开端。

明朝时期,特别是张居正做内阁首辅的时候,明王朝的官僚机构非常庞大,王室也很腐败,特别是在嘉靖皇帝上台之后,明朝官场风气变化可谓是天翻地覆,士大夫们上至首辅,下至小吏,官僚无一不贪,当得到朝廷下发的肥厚差事的时候,会高兴到宴会庆祝,因此也就有了“谁贪得多,就是谁能力大”的这种病态的观念,在官场上,官僚形成鄙视链,越是清廉的官员,越会遭到排挤和弹劾,清官几乎无法在乌黑的官场生存,在这里,海瑞就是一个典型的例子,面对吏治腐败这个关乎朝廷和社会安稳的现象,身为内阁首辅大臣的张居正却坐视不管,当然,他也觉得自己没有办法管,要夺掉一个人的蛋糕,无非是和一个人撕破脸,要夺掉一群人的蛋糕,就是死无葬身之地。

但是明朝社会的实际情况就在明面上摆着,上面我们讲到的流民和土地问题,地主对土地的把控让朝廷收税变得十分困难,朝廷国库亏空,皇室的花销就出现了短缺,与皇帝最亲近的大臣,非张居正莫属,皇室的压力就直接下压到了张居正身上,他不得不采取办法,进行改革,起码要缓解税收的当务之急,但是又不能直接断掉众多官吏的利益,于是他就采取了一个更为曲线委婉的办法??改革,于是“一条鞭法”就这样被推上了台面。

“一条鞭法”首先在税收最重、经济最发达的直隶地区推行,也就是今天的江苏、安徽一带,张居正下令对全国的土地进行丈量,在土地资源的基础之上,推行一条鞭法,主要内容有三:一是将徭役和税收合并,即两税合收一种税,这种收税方式就减少了银子在各级官吏手中的流动,也就减少了一定的贪污;二是将赋税和徭役直接下发给人民,不经过各级政府,和第一点的道理一样,减少中间环节,直接与土地耕种者交涉,三是征收白银,即所有的赋税和徭役要交的钱,都用白银的形式收上来,因为在此之前,是可以交实物或者交铜钱的,但是实物和铜钱如果要运输到朝廷的话,要花费很多的人力和物力,且这些物品在运输过程中极易损坏,不管是运输成本还是储存成本都十分高昂,四是直接收取、直接运输,税收由国家派专门的官吏收取,这一点相对来说可以确保官吏的稳定性和可靠性。

上面说到了“一条鞭法”的好处有这么多,可为什么还是不能挽救败局呢?问题就出在张居正的急功近利上,在土地清丈这一环节中,张居正对普查情况首先定下了考核标准,并对清查土地多的官员实行奖励政策,这样一来,各地的官吏会想尽办法,土地清丈环节中不免出现众多的欺瞒、冒功现象,按照当时的法令,荒地开垦三年之后需要交纳税款,但是如果将新开垦的土地立即纳入清丈范围,农民的负担就会进一步加重。对于这件事,一部分地方官员却开始绞尽脑汁,贪鄙之人便会逼迫农民承认新地是熟田,在这种情况下,丈量土地就是抢夺财产。

在清丈环节就出现了问题,那么之后的税收工作就难免会延续之前的弊病,新疾和旧疾一起发作,清丈土地实际上是确定了地方向朝廷应交的税款,它带来的直接影响就是国家的收入增加了,但是这种增加是带水分的,而应交的额度却不能随意更改,不管地方的土地质量是怎样的,该交多少必须要交多少,地方官员为了保住自己的一官半职,不会减少上报数量,但是现实情况是在“一条鞭法”推行之后,耕地的数量减少了,但是为了确保税额,官吏只能提高税率,提高税率便会有人放弃土地,放弃土地便又会提高税率,由此形成一种恶性循环,流民情况实际上是有多无减。

在“一条鞭法”推行之初,往往是新官上任三把火,地方官员可能会“安分守己”些时日,但是当时间一长了,就会出现问题,特别是在张居正死后,“一条鞭法”的推行没有了主心骨,再加上明朝原本的社会问题、吏治问题、税收问题,各种稻草一摞一摞地叠加在旧病难医的小毛驴身上,当一有其他不可抗力或者突发情况,王朝就非常容易被颠覆,比如,出现粮荒之后,最基本的“肚子问题”得不到解决,那么就会有反抗运动的发起。

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